Lancaster te Westmalle

In het noorden van België, vlakbij het Trappistenklooster van Westmalle, kwam nog een Lancaster terecht. De paters schreven in hun dagboek : "25 Augustus 1942.- 's Morgens om 2 1/2 u. valt er een brandend vliegtuig in onze weide tegen Vinckt. Niemand mag er bij komen van de duitschers. De slachtoffers worden op de weide begraven. Het volk brengt veel bloemen en plant een Kruis. Er waren minstens 7 slachtoffers (Engelsche en Canadeesche)."

De Lancaster ontplofte niet ver van de Antwerpsesteenweg.

"23 September 1942.- De duitsche Overheid besluit de gevallen vliegers te ontgraven en ze op het kerkhof van Westmalle te begraven.-Niemand mag tegenwoordig zijn. De lijkkisten hebben één nacht in de schuur van Vinck gestaan en zijn dan 's anderendaags met militaire eer begraven. Een duitsche legeraalmoezenier (protestant) verrichtte de gebeden. Het graf ligt op het Kerkhof van Westmalle achter de Kerk langs de epistelkant. (Nevens 2 belgische soldaten gesneuveld in 1940." Daar vinden we ze nog steeds, de zeven gesneuvelden van de Lancaster 'OF-B' (R5537) van het 97 Squadron. Zij waren die nacht het slachtoffer geworden van Oblt Loos (I./NJG 1, gestationeerd te Venlo) : F/O Gilbert C. Hooey DFC (piloot, 32 jaar), Sgt Victor Butler (boordmeccano, 24 j.), F/Sgt Leonard Grundy (waarnemer), F/Sgt Arthur H. Withers (waarnemer, 23 j.), Sgt Percy V. Parry (boordschutter), Sgt Ronald C. Martin (boordschutter) en P/O Edward J. Smitherman (boordschutter, 22 j.). Hun namen staan eveneens vereeuwigd in de muur van de Sint-Bernarduskapel, vlakbij de plaats waar het drama zich afspeelde.

Datum: 
25/08/1942
Toestel: 
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
Antwerpsesteenweg
Westmalle
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis, RAF-bommenwerpers boven België, 1942, De Krijger, Erpe, 1996
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon