Schaffen - Diest - vliegveld

Op twee kilometer van het centrum van Diest, op het grondgebied Schaffen (51 ° NB – 5°5’ OL), werd door de Duitse bezetter in september 1915 begonnen met de aanleg van een vliegveld. In de Flieger Beobachter Schule West werden waarnemers opgeleid voor inzet boven het Westelijk front.

Na de Wapenstilstand stonden er nog even Franse escadrilles, maar in 1919 nam de Militaire Luchtvaart het over. De vliegtuigen konden er landen op een piste van 650 op 600 meter, en vonden er hun standplaats in vier hangars van 66 meter elk. Doorheen het Interbellum stonden hier twee Jachtsmaldelen gestationeerd: het 1ste "Komeet" en het 2de "Distel." In 1939 waren het het 1/I/2  met Gloster Gladiator, en het 2/1/2 met Hawker Hurricane.

Het is hier dat in de ochtend van 10 mei 1940 de Luftwaffe de Belgische Militaire Luchtvaart een haast fatale klap uitdeelde, door meteen de meeste Hurricanes uit te schakelen.

Net zoals tijdens WO 2, gebruikte de Luftwaffe Schaffen als een basis voor opleiding. De Erg.St./StG 1 leidde er in 1940-1941 haar bemanningen op Ju 87 B op. De vliegtuigfabriek ERLA opende, naast Mortsel en Haren, ook hier een bijhuis. In 1944 rapporteerde men dat er friese ruiters en andere verplaatsbare obstructies stonden, om alzo een eventuele geallieerde luchtlanding te verhinderen.

Als eerste geallieerde vliegende eenheden kwamen de Austers voor artillerieobservatie:

  • 658 AOP Squadron (8-29 september 1944)
  • 659 AOP Squadron (16-20 september 1944)
  • 653 AOP Squadron (6 februari- 30 maart 1945)

De Royal Air Force gebruikte Schaffen onder de codenaam B-64 met de volgende eenheden

  • 41 Squadron met Spitfire XIV, kwam van Lympne, 5-12-1944 - vertrok naar Volkel, 30-12-1944
  • 168 Squadron met Typhoon, kwam van Avrilly, 20-9-1944 - vertrok naar Eindhoven, 2-10-1944
  • 130 Squadron met  Spitfire XIV, kwam van Grave, 1-11-1944 - vertrok naar Ophoven, 31-12-1944
  • 402 Squadron met Spitfire IX (november-december 1944), kwam van Grave, ging naar Hees.

Na de oorlog vestigde de Belgische Luchtmacht hier haar Elementaire Vliegschool (1946-1950), en sinds 1947 trainen de Belgische para's hier eveneens. De Diest Aero Club houdt de historie op dit vliegveld in ere, ondermeer met zijn jaarlijkse Schaffen Old Timer Fly In.

Locatie
Karrestraat
Schaffen
be
Type Locatie: 
Vliegveld
Bronnen: 
Celis Peter; Runways to Victory, Marhav 2003