Edmond Thieffry

Edmond Thieffry (°28 september 1892 Etterbeek) behaalde zijn diploma van doctor in de rechten net voor de Eerste Wereldoorlog uitbrak. Hij werd krijgsgevangen genomen, ontsnapte op spectaculaire manier op een motorfiets, en begon een opleiding tot piloot. Tijdens die periode vloog hij menig toestel in de vernieling. In 1917, na het behalen van zijn militair brevet en een eerder korte periode in een observatiesmaldeel,  zette hij als jachtpiloot bij het 5de Smaldeel 'de Komeet', zijn reeks van tien overwinningen in:

15 maart 1917 - tweezitter

23 maart 1917 - tweezitter bij Gistel

12 mei 1917 - tweezitter bij het bos van Houthulst

14 juni 1917 - Albatros DIII bij Westende

3 juli 1917 - twee Albatrossen ten noorden van Diksmuide - de eerste Belg die twee overwinningen in één dag scoorde

16 augustus 1917 - Albatros C bij het bos van Houthulst

22 augustus 1917 - Albatros (MFJ I) bij Beerst

26 augustus 1917 - verkenner bij Slijpe

16 oktober 1917 - verkenner bij Merkem

Uiteindelijk geraakte hij weer in krijgsgevangenschap, toen hij op 23 februari 1918 achter de Duitse linies neergehaald werd door de waarnemer van een Duitse tweezitter. Hij had er toen 160 oorlogsvluchten op zitten. Na een verblijf in een Gents hospitaal werd hij als krijgsgevangene naar Duitsland afgevoerd. Hier ontsnapte hij opnieuw, maar tien dagen later werd hij terug gevat.  Pas op 6 december 1918 arriveerde hij thuis.

Na de oorlog begaf hij zich terug in de advocatuur, én de politiek in Etterbeek. Het vliegen liet hem echter niet los. Thieffry hielp mee bij het opstarten van Sabena. In 1925 ondernam hij zijn historische vlucht naar het toenmalige Belgisch Congo.

De jaren nadien zette hij zich in om in de Belgische kolonie luchtverbindingen op te starten. Hiervoor ondernam hij diverse vluchten boven het Afrikaanse continent. In 1928 strandde een nieuwe poging om van België naar Congo te vliegen in Frankrijk. In  februari 1929 overleefde hij een crash met een Avimeta, maar twee maanden later stierf hij in eenzelfde type bij Kibanga.

Ter ere van de Belgische luchtvaartpionier werd op 10 juli 1930 te Etterbeek een monument opgericht. De Fokker waarmee in 1935 de lijnvlucht Brussel-Kinshasa ingevlogen werd, droeg zijn naam. Thieffry heeft ook een straatnaam in Schaarbeek, en in Etterbeek werd een metrostation naar hem genoemd.

 

Personalia: 
Thieffry Edmond
Locatie


Bronnen: 
O'Connor Mike: Airfields & Airmen of the Channel Coast; Pen & Sword 2005
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon